PRIÈRE DES CHRÉTIENS ET PRIÈRE DES MUSULMANS

Publié le par Abbé Alain-René ARBEZ

PRIÈRE DES CHRÉTIENS ET PRIÈRE DES MUSULMANS

Les chrétiens prient en tant qu’enfants de Dieu, en particulier avec la prière du Notre Père, proche de celle des juifs, le Kaddish. C’est pourquoi, ayant hérité de tout le patrimoine de sagesse et de spiritualité hébraïque, ils entrent dans un dialogue intime, cœur à cœur avec Dieu. Les chrétiens et les juifs partagent l’esprit des psaumes où s’expriment librement tous les sentiments humains afin d’atteindre une véritable confiance en la bienveillance du Père.

La parole biblique est en effet l’inspiratrice essentielle de la prière chrétienne, et elle constitue par là-même un ressourcement permanent qui influe sur les attitudes quotidiennes du croyant dans la vie courante.

Mais pour la tradition coranique, Allah ne peut être « père » car il ne cherche pas à être en relation avec les êtres humains, il leur dicte ses injonctions, afin qu’ils soient « soumis ». Le musulman a donc l’obligation de la prière qui se fait en lien avec la oumma. Par la récitation, il gagne des mérites auprès d’Allah qui préside à tout ce qui advient et décrète le bien comme le mal. Cette prédestination s’appelle le mektoub. Allah n’est pas le Dieu de l’alliance.

Et lorsque les chrétiens s’adressent au Dieu de la Bible en y associant un Fils appelé Jésus, l’islam considère en cela la plus grave offense à la transcendance, car Allah n’a pas de fils. Cette transgression détestable s’appelle le shirk. C’est donc en raison de cette attitude chrétienne de filialité en union avec Jésus Fils de Dieu que les musulmans accusent les chrétiens d’être des « associateurs » et même des syncrétistes. De ce fait, ils les assimilent à la catégorie de ceux qui doivent être éliminés, avec les polythéistes, les athées et autres mécréants.

Coran signifie « récitation ». C’est la parole d’Allah incarnée dans LE livre et par conséquent intouchable. Or le coran demande aux musulmans : « Acquittez-vous de la prière », la salat, un des piliers de l’islam, rite prescrit cinq fois par jour. Ici, pas de communication en tant que telle avec Dieu, mais exécution rituelle d’un ordre divin qui exige la répétition de sourates du coran. La première sourate, la fatiha, s’adresse à Allah pour le remercier du fait que les musulmans sont en accord avec sa volonté, tandis que sont montrés du doigt avec mépris les juifs et les chrétiens : tous méritent sa colère et sont spécifiquement dénoncés puisque impies. L’islam est la seule religion qui prie plusieurs fois par jour en condamnant les autres croyants.

Autre problème pour ce qui est de la prière musulmane : la majorité des pays constituant la oumma ne connaissent pas la langue arabe. Par exemple, dans les madrassas asiatiques, les enfants sont contraints d’apprendre par cœur à longueur de journée des phrases qu’ils ne comprennent pas, et ils prient dans la langue coranique qui leur est inconnue. De ce fait, la prière est formelle. L’accent est mis sur les gestes de purification exigés avant le rite ainsi que sur la posture du corps. En islam, la prière est d’abord visuellement un alignement du corps individuel sur le comportement du groupe, plutôt que d’être une imprégnation intérieure de paroles qui viendraient relier la personne à Dieu pour améliorer son état de conscience.

La posture de prière en islam et dans le christianisme :

L’attitude courante – en dehors des prosternations au sol – est pour le musulman de tenir ses mains paumes ouvertes vers le haut à hauteur de l’abdomen. Ce qui souligne la dimension terrestre de la religion. C’est aussi l’image de la soumission à Allah et à tout ce qui peut arriver en bien ou en mal dans la vie quotidienne, tout étant déjà joué d’avance quoi que l’on fasse.

Dans une optique différente, la position du priant dans la tradition biblique est essentiellement la tenue debout avec les mains levées vers le ciel, à hauteur du visage. Comme pour demander au Dieu de l’alliance qu’il accorde au croyant l’harmonisation entre sa pensée et son action. Les mains sont levées à la verticale, en signe d’accueil comme pour capter les messages réconfortants du olam haba, le monde à venir.

Il est surprenant de constater qu’aujourd’hui – dans les assemblées liturgiques chrétiennes – beaucoup se mettent à prier à la manière islamique, les mains paumes ouvertes horizontales à hauteur du ventre, au lieu de les ouvrir en hauteur et de les lever vers le ciel, à la verticale, selon la tradition plurimillénaire de l’orant. Il suffit de méditer les textes bibliques ou d’admirer l’iconographie ancienne pour prendre la mesure de cette étonnante dérive.

Quelques exemples parmi d’autres dans la Bible hébraïque :

> Exode 9.29 : Je lèverai les mains vers l’Eternel !

> Exode 17.11 : Lorsque Moïse élevait les mains, Israël était le plus fort.

> Néhémie 8.6 : Tout le peuple, levant les mains s’écriait amen !

> Isaïe 1.15 : Quand vous levez vos mains pour la prière.

> Lamentations de Jérémie : Elevons nos cœurs et nos mains vers le Seigneur.

De nombreux psaumes rappellent cette posture de prière :

> Psaume 28.2 : J’élève les mains vers ton sanctuaire.

> Psaume 141.2 :   Que ma prière monte vers toi Seigneur comme l’encens, et que mes mains se lèvent comme l’offrande du soir.

L’apôtre Paul lui-même demande aux disciples, dans son épître, de lever les mains vers le ciel. Non seulement les catacombes de Rome et les symboles funéraires illustrent bien ces attitudes bibliques, mais des textes anciens précisent que dans les déserts d’Egypte, les anachorètes chrétiens du 1er siècle priaient ainsi : « le samedi soir, le moine Arsène debout tendait les mains vers le ciel en priant jusqu’à ce que le soleil se lève devant lui. Alors seulement il s’asseyait ».

Les mains ouvertes vers le ciel expriment bien la réceptivité à la Parole de Dieu et les mains à hauteur du visage manifestent le désir d’unir le mental et l’activité humaine en réponse à cette Parole.

Pour l’islam, la prière correspond à une autre logique. Quelles que soient les prières, Allah reste dans sa sphère extratemporelle immuable et hors d’atteinte. Quelques exceptions chez les soufis, qui sont honnis par l’islam officiel.

Quant au chrétien, fidèle à toute la tradition biblique, celui ou celle qui prie est convaincu que le Dieu transcendant parle à son cœur et construit une relation vivante avec lui. « Je mettrai en vous un cœur nouveau et un esprit nouveau ! » (Jérémie et Ezekiel). Le croyant adhère au fait que Dieu veut établir en lui sa demeure, dans une relation aimante, afin de faire émerger en lui un être qui renaît. Ce n’est pas seulement le croyant qui prie son Dieu, c’est Dieu qui prie le croyant d’accueillir sa présence afin de le préparer à entrer dans son royaume en changeant la face de la terre.

QUAND LES FEUILLES D’AUTOMNE S’ENVOLENT© Abbé Alain-René ARBEZ, 

avec l’aimable autorisation de Dreuz.info. 

Prêtre catholique, commission judéo-catholique de la  conférence des évêques Suisses et de la Fédération Suisse  des communautés Israélites.
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